Apakah Aman untuk Menggabungkan Alkohol dan Benzodiazepin?

Alkohol, khususnya etil alkohol atau etanol, adalah zat yang biasanya diresapi untuk relaksasi dan selama tradisi sosial tertentu, seperti perayaan atau bangun. Di antara banyak efeknya pada berbagai sistem tubuh, dampak alkohol yang paling cepat adalah pada otak dan sistem reseptor asam gamma aminobutyric (GABA), dan berbagai neurotransmiter yang terletak di dalam organ ini. Pada dosis kecil, etil alkohol meningkatkan relaksasi dan menghilangkan hambatan sosial. Benzodiazepin adalah kelas obat dengan efek utama dari pengurangan kecemasan dan sedasi ringan yang memanfaatkan reseptor GABA yang sama yang digunakan oleh alkohol. Alkohol dan benzodiazepin yang dikonsumsi bersama memiliki efek bersamaan dan sinergis yang jelas berbahaya yang dapat menyebabkan over-sedasi, kehilangan kesadaran, depresi pernafasan dan kematian.

Ada banyak jenis obat yang berbeda dalam keluarga benzodiazepine dan salah satu cara utama yang mereka cirikan adalah dengan panjang kerja mereka. Benzodiazepin sering dikategorikan sebagai akting pendek untuk bertindak panjang di alam. Salah satu cara paling umum untuk mengukur panjang kerja obat adalah untuk mengukur waktu paruhnya, atau jumlah jam yang dibutuhkan tubuh untuk memetabolisme 50 persen dari obat aktif dalam tubuh. Kebanyakan benzodiazepin memiliki waktu paruh sekitar 10 hingga 15 jam, namun senyawa yang bekerja lebih lama dapat memiliki waktu paruh hingga 100 jam. Dengan demikian, alkohol dan benzodiazepin bahkan tidak harus diambil dalam periode dua atau bahkan tiga hari yang sama untuk memiliki interaksi potensial.

Menggunakan sistem neurotransmiter yang sama di otak, alkohol dan benzodiazepin keduanya menyebabkan relaksasi, penurunan kecemasan dan sedasi pada dosis yang lebih tinggi dari salah satu substansi. Bahkan dosis obat yang lebih tinggi dapat menyebabkan sakit kepala ringan dan kesulitan dalam menjaga keseimbangan seseorang. Kehilangan ingatan jangka pendek juga merupakan efek samping yang umum dari kedua obat secara individual dan terutama ketika dikombinasikan. Selain efek ini, alkohol dan benzodiazepin juga bisa menekan pusat pernapasan otak. Depresi pernafasan tambahan dapat menyebabkan apnea – penghentian pernapasan – mati lemas dan kematian, penyebab kematian yang signifikan ketika kedua zat ini digabungkan secara berlebihan.

Alkohol dan benzodiazepin, bagaimanapun, juga memiliki penggunaan terapeutik dalam kedokteran, khususnya selama detoksifikasi alkohol setelah lama penggunaan alkohol yang signifikan. Selama prosedur yang dikelola secara medis ini, benzodiazepine diberikan untuk mencegah kejang akibat penarikan alkohol secara tiba-tiba dan untuk melancarkan rangsangan rebound tubuh tanpa adanya asupan alkohol yang biasanya menenangkan. Benzodiazepin diberikan untuk waktu yang singkat dan kemudian dosis secara bertahap meruncing ke penghentian. Detoksifikasi pasien yang bergantung pada alkohol dan benzodiazepine secara nyata mempersulit proses, dan meningkatkan baik risiko efek samping maupun jangka waktu yang diperlukan.